转载|魅族发布双屏手机 PRO 7,我们和设计公司谈了它是怎么做出来的

frog2021-12-06 09:05:32


小公司要从硬件产品上做差异化,还挺难的。

昨天魅族在总部所在地珠海发了新手机 PRO 7。

它不像 iPhone、三星,也不像之前的魅族手机,因为背后多了一块 1.9 英寸的彩色屏幕。

PRO 7 有两种尺寸,5.2 和 5.7 英寸,大的是 PRO 7 Plus。根据配置高低,共有黑色、金色、红色、银色可以选,其中黑、银、金有金属拉丝和金属喷砂两种版本。

最高配的 PRO 7 Plus 售价 4080 元,是迄今为止卖的最贵的魅族手机。入门款 PRO 7 标准版售价也要 2880 元,比配备更高规格处理器的小米 6 还贵。


银色金属拉丝版本的 PRO 7。图/frog


卖硬件产品最重要的是有差异化。但今天手机正面屏幕越做越大,外观设计上要想突破也是难了点。

虽然没有变化很无聊,但变化也意味着风险。

产品发布后,不少微博用户在 PRO 7 新闻中的留言是“背屏鸡肋”、“破坏整体性”、“功能不完善”。更有人介意魅族为了设计而设计,忽略了旗舰手机的参数配置 —— PRO 7 Plus 比 PRO 6 Plus 贵近 800 元,处理器从三星猎户座变成联发科,屏幕少了 3D touch,摄像头也没有了激光对焦和光学防抖。

这对魅族是一次大冒险。

这次冒险是怎么从点子变成产品的?发布举行前,我们在上海见了负责 PRO 7 项目的设计公司青蛙设计(frog),听他们说 PRO 7 是怎么做出来的。

为了跟别的手机不一样,魅族一开始就想做双屏

2015 年年底,魅族总裁白永祥找到 frog,提出要做双屏手机。他还说不只是手机转型,魅族公司也要借此转型。昨天的发布会他们没有再邀请明星上台唱歌。

“他们带着背屏的概念找到我们,很明确的说,这就是他们想要的手机。但除了用更好的技术、更好的参数,魅族说不上为什么要做背屏。”Ian Lee 说。

Ian Lee 是 frog 的创意总监以及伦敦办公室的创始总监,有 15 年工业设计经验,他是 PRO 7 设计项目负责人。

frog 的历史可以追溯到 1969 年。这家公司因为跟早年的苹果直接合作而出名。后来为路易威登、汉莎航空、三星、索尼和维嘉等公司负责发展全球化的设计战略。

Ian 告诉我们,一开始他和设计团队也不明白双屏能用来做什么,“我们的工作是设法把这块屏幕跟人文、情感、交互建立起某种联系,不然它就只是一块背屏。”

为此他们进行了一些调研,观察消费者的手机使用习惯,发现相当一部分消费者会在跟朋友聊天、开会时把手机翻转过来,显得“比较礼貌”。

“在这些使用场景下,手机有块背屏显示一些通知、状态可能是一个合理的需求。” Ian 说。

手机有两块屏幕、副屏显示信息的设计不罕见。iPhone 以前,数款摩托罗拉、三星的手机翻盖上有一个小窗,显示信号、信息数、未接电话、来电信息等。iPhone 以后,没什么手机厂有这种想法了。

魅族最初计划是做两款手机。frog 设计了一部圆形背屏,一部长方形背屏,后来改来改去变成一款长方形背屏了,定名 PRO 7。frog 总共设计了近 60 部原型机,跟现在看到的 PRO 7 有关的原型机,大概有 30 多部。


《好奇心日报》看到的 PRO 7 早期原型机之一。右图是我们假想的背屏作用。图/匿名信源


frog 认为长方形背屏更符合魅族希望转型的目的。

“圆形屏幕,怎么说呢,我们觉得这个形状有点尴尬。特别是魅族想在 PRO 7 上传达出一种高级、优质的感觉,圆形背屏从设计上跟这种感觉不太搭。”Ian 告诉《好奇心日报》。但他同时表示这只是 frog 的建议,最终决定权还是在魅族。


这是 PRO 7 早期的设计讨论稿,可以看到背面想用圆形屏幕设计。图/匿名信源


这是 PRO 7 早期的设计讨论稿,可以看到背面想用圆形屏幕设计。图/匿名信源


对于为什么要把背面屏幕做在左侧,而不是右侧或是中间,frog 表示当时从设计语言与工程交互两方面进行考虑。

“背屏中置,会让设计变得‘很吵’”。Ian 告诉《好奇心日报》。他表示 frog 的设计原则是“安静、大胆(Quiet Boldness)”,即让项目给人的感觉是有质感但又显得低调。为此他们还建议 PRO 7 采用黑和深灰色两种颜色。现在发售的产品有 4 种颜色、2 种制作工艺,为了迎合市场。

放在左边,则是考虑大部分消费者是右撇子,屏幕翻转过来以后,右手大拇指能比较自然的落在背屏区域,进行操作。“但对于一些左撇子用户,如果操作遇到不便,我们只能说很抱歉了。”王明敏说。他是 frog 首席工业设计师。

背屏能用来做什么?

定下采用长方形的设计后,魅族和 frog 为它想了三种使用场景。

首先它可以让用户收取包括来电、微信、短信、邮件在内的各种通知。其次是翻转到手机背部时,可以快速地查看时间、天气或者步数记录。


图/frog


最后是可以通过背屏操作 MP3 功能,或者自拍,这是功能层面的应用。

长按电源键之后,可以选择“休眠 MP3”模式,关闭手机其他功能,只播放音乐。可以将这种模式理解为另一种飞行模式。但你在中国航空公司的飞机上,空乘还是会请你把手机关机。


图/frog


背屏显示自拍是魅族发布会上宣传最多的功能点。

“通常手机后置摄像头的拍摄效果比前置的好,但因为正面屏幕可以直观显示你的样子,人们还是习惯用前置摄像头拍。”王明敏说,“魅族 PRO 7 的背屏设计了一些交互,可以显示你的样子。魅族的同事也做了软件适配,加入类似美颜功能。就是想让你直接用效果更好的后摄像头拍。”


背屏显示自拍图像。图/CNBETA


但目前系统版本的背屏通知,只能告诉你来信息了,你要查看信息还得返回主屏查看。至于更多用处,白永祥在发布会上表示魅族还将和第三方软件开发商合作,适配这块背屏以及开发特有功能。


图/魅族


继想出失败的 smartbar 和成功的 mBack 两种交互模式后,魅族的第三种新交互能成么?

设计之后,得把手机做出来

从立项到生产,PRO 7 花了约一年时间,期间 frog 大约一个月去一次魅族珠海总部,讨论产品研发、市场渠道开发、品牌建设等方面的工作。之前 PRO 5、PRO 6 研发周期大约是 8-10 个月。

PRO 7 研发时间更长,跟外部设计团队合作是一个原因。另一个是实现差异化不是件容易的事,需要花更多时间打磨。

比如将背屏、摄像头、闪光灯以及传感器高度整合在手机背面,仍为工程团队带来了一个不小的挑战。双方都担心机体厚度以及重量会有明显的增加,以及屏幕、摄像头可能会凸起。

据 Ian 介绍,魅族为了不让背面屏幕凸起的太厉害,花了大约 200 万美元,最后的效果是背屏“还是会有略微凸起”。

对于背面屏幕增加了磨损、划伤可能的这一点,尽管 frog 和魅族工程团队都提出过建议使用高强度玻璃,但具体耐磨程度暂不清楚。

“魅族的同事在遇到一些问题时,设计团队、工程团队,甚至每个人,都在不停的推进这个项目,而不是说‘好吧,这样就可以了’”Ian 说。他们一早就进行了手机材料、生产工艺等可行性论证。


图/frog


此外,摄像头跟背屏做在一起,减少实际显示区域。frog 解释这么做的原因是摄像头和显示屏挨的很近,使用户自拍看屏幕和看镜头时视线焦点几乎一样,拍出来的人像照片眼睛和镜头能对上焦。

“我们的设计师不会想的那么空泛,不会用那种太概念化的设计。我们还是可以把概念和可行性结合起来。”Ian 说。他跟王明敏此前做了很多跟消费电子、消费产品有关的项目。最近的一个项目是出门问问手表 Ticwatch。

但造出来往往比想出来难。frog 原本设想背屏和与之相包裹的边框都用玻璃材质,使背屏跟手机更像一个整体,也因为生产工艺无法达到,而换成了金属边框的方案。

差异化要变成利润,还有点难

“今天的手机设计越来越无聊了。五年前不是这个样子的。”Ian 说。

这也是魅族做 Pro 7 的原因,通过有差异的硬件,获得销量。

俄罗斯的 YotaPhone 大概是个异类。它正面彩色屏、背面电子墨水屏。但终究是个小众产品,销量并不好。


YotaPhone。图/TNW


三星应该是寻找硬件差异化的 Android 手机里,最有话语权的。屏幕、闪存、内存、芯片、电池……所有手机厂商里,三星具有最完备的供应链。

从 2014 年 Note Edge 开始不断尝试新的曲面屏设计,又不断推翻:Note Edge 是单边曲面并常驻应用、到 S6 Edge 双曲面不带应用,再到 S7 Edge 使用更大曲率以及今天 S8 用了全面屏。最终三星靠曲面屏幕的突破,成功卖出更贵的 Android 手机。但它带来的也只是造型上的差异,S8 已经去掉了所有的专门为曲面屏准备的软件交互。等更多 Android 手机可以获得稳定的软件供应,三星还是需要寻找新的差异点。 

具体到魅族,就是增加小屏幕的设计能不能补上它品牌、渠道和 OPPO、vivo、华为、小米 3000 元价位上的差距。

由于第二块屏带来的新成本,魅族新手机在传统的性价比已经不如竞争对手。定价跃升使得经销商需要拿出更多资金备货。

白永祥让消费者忽略参数,但魅族以往几年吸引到的用户群是比较在乎配置的。让他们花更多钱买一个相对低配置的手机,有多少人买账是个问题。

小公司要从硬件产品上做差异化,还挺难的。

题图:frog

本文原文刊登于《好奇心日报》,作者系龚方毅。


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