展讯携手Intel推出首款14纳米x86架构8核LTE手机芯片,冲击中高端手机市场

芯智讯2019-06-10 20:12:27


2014年9月底,英特尔与紫光集团达成投资协议,向紫光旗下持有展讯通信(以下简称展讯)和锐迪科微电子的控股公司投资人民币90亿元(约15亿美元),并获得 20%的股权。而根据协议条款,展讯将与英特尔联合开发和销售一系列基于英特尔x86架构的系统芯片(SoC)产品。时隔2年半之后,展讯与英特尔合作的首款产品终于来了。



2017年2月27日,展讯通信(以下简称“展讯”)在西班牙巴塞罗那召开的 2017世界移动通信大会(MWC)上,正式宣布推出了旗下首款基于英特尔14nm工艺,内置英特尔Airmont处理器核心架构的8核64位LTE芯片平台 SC9861G-IA。这是一款面向新全球中高端智能手机市场的产品,具有高性能、超低功耗的特性,可为用户提供出色的体验。


首款英特尔14nm工艺手机芯片


虽然早在2015年英特尔就有推出针对手机、平板市场的SoFIA平台,但是其是基于台积电28nm工艺打造的。而展讯SC9861G-IA则是首款基于英特尔14nm工艺的手机芯片。


虽然目前高通、三星等厂商均已推出基于三星10nm 工艺的旗舰级处理器,苹果、联发科、华为海思也准备推出基于台积电10nm工艺的处理器。单从数字上来看,似乎英特尔的14nm已经落后于竞争对手,但是从逻辑单元这一核心指标来看,英特尔2014年推出的第一代14nm工艺就已经和三星、台积电的10nm工艺看齐,可以说英特尔的14nm差不多领先了竞争对手整整三年。



也就是说,作为首款基于英特尔14nm工艺的手机芯片,展讯SC9861G-IA借助英特尔之力,一开始在制程工艺上就与高通骁龙835等旗舰芯片站在同一起跑线上。而先进的工艺制程也使得展讯SC9861G-IA在性能和功耗上的表现更佳优秀。


英特尔Airmont处理器内核

Airmont是英特尔2015年推出的针对低功耗移动和桌面的处理器内核,英特尔第六代酷睿系列处理器Braswell采用的就是Airmont处理器内核。此外,很多平板产品所采用的英特尔CherryTrail平台的处理器也是基于Airmont内核。


虽然,Airmont内核已经在市场战斗了近两年的时间,但是相对于目前主流八核手机处理器所配置的ARM Cortex-A53内核来说还是要强不少。


根据芯智讯独家了解到的信息显示,基于英特尔14nm Airmont内核的展讯SC9861G-IA(主频2.0GHz),在CPU性能上相比市场面上常见的A53八核芯片平均要高出20%左右,而且功耗也将更低。


GT7200 GPU获英特尔14nm工艺加持


展讯SC9861G-IA集成的PowerVR GT7200 GPU隶属于Imagination PowerVR 7XT系列,iPhone 6S所采用的苹果A9处理器首发的PowerVR GT7600 GPU也是属于7XT系列。GT7200拥有2个簇(clusters)核心,64个ALU运算单元。其性能可能与骁龙810的Adreno 430 GPU相近。


去年7月,有报道称Cadence Design Systems(铿腾电子)透露,它们基于英特尔第三代10nm三栅极(应该指的是14nm工艺)的系统设计和功能验证工具已经通过认证,而验证芯片正是PowerVR GT7200,地点是代工厂。据了解,铿腾电子这套工具就是为设计SoC服务的,而当时英特尔自家的Atom移动芯片已经放弃大半,其他高端的则用的是英特尔自家的HD Graphics图形处理器。


现在看来,当时英特尔正是为了与展讯合作的这款SC9861G-IA芯片在做准备,使用自家的14nm工艺来将PowerVR GT7200 GPU与Airmont CPU内核集成在一起。这也意味着PowerVR GT7200得到了英特尔14nm工艺的加持,所以其在性能和功耗上的表现相比之前会更加出色。


另外值得一提的是,去年5月初,展讯的母公司紫光集团收购了Imagination公司3%的股份。


出色的多媒体性能


据了解,SC9861G-IA平台可实现顶级的多媒体配置,可支持高达2600万像素摄像头或支持1300万像素双摄,可实现前后双摄像头的实时摄录、景深、高清图像融合及真正的3D拍摄等功能。


通过HEVC硬件编解码技术,展讯SC9861G-IA可支持超高清的4K2K视频拍摄和播放(4K2K@30fps / 1080p@60fps H.265),以及高级别分辨率WQXGA (2560 x 1600) 屏幕显示。同时它还集成了HiFi Audio,提供出色的音质体验。


另外,现在快充已经成为了大家比较关注的一个手机功能。据了解,SC9861G-IA平台可支持最大5A电流的快充技术。


丰富的可扩展性和安全性


展讯SC9861G-IA平台还集成了传感器控制中心(Sensor Hub ),打造了实现使用者感知以及传感器融合应用的完整方案,全面提升用户的智能体验。


在内存和存储方面,可支持LPDDR3、LPDDR4、eMMC v5.1、UFS 2.0、SDIO3.0。


接口方面,加入了对USB 3.0、USB Type C的支持。


此外在安全性上,通过英特尔独有的芯片虚拟化技术,可支持多安全域系统架构,可为智能终端提供丰富灵活的安全保障。


五模全频段LTE网络


虽然展讯SC9861G-IA采用了英特尔制程工艺和CPU内核,但是基带这块还是用的展讯自己的基带芯片。可以支持五模(TDD-LTE / FDD-LTE / TD-SCDMA / WCDMA / GSM)全频段LTE Category 7 (CAT 7),双向支持载波聚合以及TDD+FDD混合组网,下行速率可达300Mbps,上行速率达100Mpbs,可实现了4G+的极速上网体验。


今年二季度量产


据了解,展讯SC9861G-IA芯片平台预计于2017年第二季度正式量产。

现场展示的样机


“SC9861G-IA是展讯首款采用英特尔架构处理器及14纳米先进工艺的中高端LTE芯片平台,它的成功推出彰显了展讯的技术实力与积累。”展讯董事长兼CEO李力游博士表示,“该平台的高效运算性能及领先技术,可帮助我们的客户在终端产品上实现更多的可能性。未来,展讯将持续创新,打造更多面向中高端市场的差异化产品与服务。”


英特尔CEO Brian Krzanich表示:“一直以来,英特尔与展讯致力于通过双方的技术优势与积累,共同打造极具市场竞争力的移动芯片平台,满足最新移动终端的需求。SC9861G-IA平台的发布是英特尔与展讯共同合作的重要里程碑。期望未来双方能够继续携手为用户提供更丰富的移动终端解决方案。”


小结


早在去年4月底的时候,英特尔突然宣布将取消面向移动设备代号为Sofia和Broxton的凌动处理器的开发,同时也将不再继续开发凌动X5系列(代号Cherry Trail)的平板电脑芯片。而此举也被外界解读为英特尔放弃了手机和平板电脑市场。


但是实际上,英特尔并未真正的放弃移动市场,只是以另外一种形式存在。去年10月份的时候,笔者就曾写过一篇题为《Intel或借道展讯再战移动市场!》的文章。当时笔者就认为,英特尔将会借助展讯重回移动市场。现在看来事实的发展也确实如此。


从前面的资料来看,展讯SC9861G-IA整体的参数还是非常不错的,制程工艺和性能都处于中等偏上水准,虽然是基于英特尔的x86架构,但是得益于英特尔近几年在安卓平板市场的积累,x86架构在安卓软件的兼容性上已经不再是问题。


另外在网络方面,展讯SC9861G-IA也支持全频段LTE网络。虽然不支持CDMA,无法实现全网通,但是按照电信的计划,他们要在2017年上半年实现800M LTE/VoLTE/NB-IoT全网覆盖,原用CDMA的频率腾出来给LTE用,而这也意味着中国电信即将放弃CDMA网络。在这之前,澳大利亚运营商已经成为全世界第一个彻底关闭CDMA网络的国家,随后加拿大、墨西哥、日本、印度、印度尼西亚、越南、孟加拉国、泰国、巴西等国也都开始关闭或者即将关闭CDMA网络。而这对缺乏CDMA专利的展讯来说是一个利好消息。对于接下来展讯SC9861G-IA开拓国内外市场也将是一个新的机遇。


作者:芯智讯-浪客剑


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